Lo que quedó de “Pandora”

Amstrad_NC200_Running_s1Durante años circuló el rumor: un Spectrum portátil, un proyecto llamado Pandora. La venta de Sinclair a Amstrad en 1986 no terminó con la historia, y cuando en 1988 Clive Sinclair lanzó al mercado el Z88, un portátil basado en el micro Z80, algunos quisieron ver en él a una posible encarnación de ese ordenador. Con 128 K en su configuración inicial y una pantalla LCD de 640 x 64 pixels, la máquina además ha conseguido hacerse un pequeño hueco con nombre propio en el mundo de la Retroinformática.

Pese a que normalmente solo se considera al Z88 en relación con ese antiguo proyecto, aquí incluiré la creación de los continuadores de Sinclair, léase Amstrad. Unos años más tarde de la aparición de Z88, en 1992, Amstrad, que acababa de cesar la producción de sus ordenadores Spectrum (+2/+3/+2A), concretó un proyecto similar con la serie de los Amstrad NC (Notepad Computer 100, Notepad Computer 150 y Notebook Computer 200), también basados en el Z80. El modelo NC 200, de 1993, dotado de 128K en su versión básica, llevaba una pantalla de 480 x 128 pixels. Esta máquina además fue vendida como Tandy DreamWriter 200.

Entre las cosas comunes: ambos (Z88 y Amstrad NC) contaban con un intérprete de BBC BASIC, y ciertamente, ninguno de los dos puede decirse que fuera un particular éxito.

Historias

Hay veces que descubres cosas tarde. Otras, no las descubrirás nunca. El caso de los ordenadores ZX Spectrum +2B me va a servir para rellenar esta entrada. Es increíble lo de esta máquina. Porque por fuera estaba etiquetada como “+2”, luego cuando lo encendías, el menú te decía que eso era un “+2A”, y no solo eso, sino que el manual también te decía muy claramente que lo que tenías entre manos era un +2A, y así pasabas años y años pero un día lo desmontabas y mirabas la placa, ¡y resulta que tienes un +2B! Y eso es lo que me ha pasado a mí, que hace no mucho descubrí que mi primer ordenador, que de toda la vida yo pensaba que era un +2A,  va y era un +2B, parecía ser un snark, pero resultó ser un boojum. Sorpresas te da la vida.

Nueva imagen de mapa de bitsEso junto al maravilloso movimiento de caderas que podemos ver entre “el +3 reconoce los formatos del PCW”, “el PCW puede formatear discos de 3½ a 720KB” y “al +3 se le puede conectar una segunda disquetera de 3½”, desde luego, en aquellos tiempos la informática era un deporte de riego. Desconozco en qué momento se popularizaron las disqueteras de 3½ entre los usuarios del Amstrad PCW. En 1991 aparecieron los PCW 9256+ y PCW 9512+, que incluían estas disqueteras de serie. También por el mismo año se vende ya hardware comercial para trabajar con los discos de 3½ en los PCW anteriores y en los Amstrad CPC, y es probable que con anterioridad ya existiesen algunas adaptaciones similares. Uno de los programas populares para CP/M en lo que respecta a los formatos del disquete fue el DISCKIT, lanzado en 1985 y actualizado regularmente, que fue incluido en la mayoría de los PCW.