Más de MAX

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Versión Sinclair ZX Spectrum

Con anterioridad ya hablé un poco del “MAX Desktop”, interface gráfica de usuario tipo escritorio para ZX Spectrum 48K + ZX Microdrive + AMX Mouse. Vamos a ver ahora que este software fue mucho más que un título perdido en la gran biblioteca de programas de la época, fue una propuesta de estándar interplataforma en toda regla.

El MAX del Spectrum forma parte de una familia mucho más amplia que incluye el “MAX Desktop” para Amstrad CPC, el “AMX Desk Top” para Amstrad PCW y el “AMX Desk” para Acorn BBC, todos ellos funcionando con el ratón AMX de la empresa Advanced Memory Systems, desarrolladora también del GUI. Las máquinas de Sinclair y Amstrad, como ya sabemos, con CPU Zilog Z80 y las de Acorn con CPU MOS Technology 6502. Se anunciaba también una versión para Commodore 64, que finalmente nunca apareció.

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Versión Amstrad CPC

Como se puede ver en las fotos, se trata siempre del mismo escritorio con algunas pequeñas diferencias referidas al medio de almacenamiento (microdrives 1, 2, 3 y 4 en Spectrum, discos A: y B: en Amstrad CPC, discos A:, B: y M: en Amstrad PCW y discos 0, 1, 2 y 3 en el Acorn BBC) y en las herramientas que están a la derecha del escritorio. Algunas herramientas y utilidades son específicas de la versión para algunas máquinas concretas, como la aplicación “Memo” y la agenda telefónica presentes en las versiones BBC y PCW, mientras que otras, como la papelera del rincón inferior derecho del escritorio o el dibujito de un ratón en la parte superior izquierda, en la barra superior de menús, se muestran perennes entre las diferentes versiones. Cambian también la fuente de texto empleada en los menús y ventanas, y la resolución de pantalla (obviamente), en función de las capacidades de cada ordenador, manteniendo siempre una estética sobria y en blanco y negro. La primera versión fue la realizada para Acorn BBC (versión 1.0, 1985), programada por David Elliot. El MAX del Spectrum (versión 1.0) fue programado por Andrew Bell y de la versión para Amstrad CPC (también versión 1.0) se encargó Karl Hampson, mientras que de la versión para PCW no tengo datos, aunque las tres se lanzaron en 1987.

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Versión Amstrad PCW

Así pues. lo que tenemos delante es un GUI multiplataforma de 8 bits, cosa que no abunda precisamente en la época en la que fue lanzado. El interface gráfico de la compañía británica Advanced Memory Systems es en este sentido, algo notable, pese a las limitaciones que se le puedan señalar, comparándolo con otros programas de este tipo que aparecieron con posterioridad. Y pese a su calidad, hay que decir que pasó sin pena ni gloria para los usuarios, que no se interesaron especialmente por él ni por el ratón AMX que empleaba, y que cayó en el olvido tras competir fugazmente en las plataformas de 8 bits con sistemas similares, plataformas en las que, no lo olvidemos, realmente no llegó a ser el ratón un periférico popular y de uso extendido, pese a las distintas propuestas.

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Versión Acorn BBC

Todas las versiones se encuentran circulando por internet, dispersas, aquí y allá, pero no me he encontrado todavía una página que recopile todo el material disponible sobre este GUI en sus diferentes versiones, lo que es una pena.

La versión Spectrum la podemos encontrar como siempre en el WOS. De la versión CPC podemos ver algo en el artículo correspondiente de la CPC Wiki. La versión Amstrad PCW es casi inaccesible, aunque podemos ver un interesante vídeo en Youtube, y es objeto de comentarios ocasionalmente por usuarios en foros. Finalmente, lo mismo puede decirse de la versión Acorn BBC, también circula por ahí en foros, de manera marginal pero descargable, sin un particular protagonismo.